L’impression 3D en recherche et développement

3D

La technologie d’impression 3D change fondamentalement la façon dont nous prototypes et testons les dispositifs médicaux, mais quels en sont les avantages ? Des défis potentiels ? Quel impact cela aura-t-il sur la fabrication de dispositifs médicaux ?

Qu’est-ce que l’impression 3D ?


L’impression 3D rassemble divers processus pour créer un appareil ou un composant entièrement formé de presque n’importe quelle géométrie à partir d’un seul fichier numérique. Un objet est créé en déposant des couches successives de matériau jusqu’à ce que l’objet souhaité soit créé.

Les nouvelles avancées de l’impression 3D ont entraîné une baisse du coût des équipements. Avec une technologie améliorée et une gamme accrue de matériaux d’ingénierie disponibles, cette technique devient de plus en plus populaire dans les activités de recherche et développement dans le monde entier. Il élimine le besoin de processus de fabrication plus traditionnels tels que le fraisage, le meulage ou la tôlerie et permet un prototypage rapide et rentable.

Avantages de l’impression 3D en recherche et développement

  • Prototypage rapide et économique
  • Réduit le temps entre les itérations de conception
  • Met en évidence les zones à risque potentiel dès le début
  • Une voie plus rapide vers le marché
  • Inspire l’innovation
  • Défis potentiels de l’impression 3D en interne
  • Coût et fiabilité du matériel
  • La vitesse
  • Restrictions de taille et de conception

Implications réglementaires

Nous avons utilisé deux imprimantes 3D à la pointe de la technologie, qui fonctionnent toutes deux sur la technologie Fused Deposition Modeling (FDM). Les imprimantes FDM fonctionnent en extrudant un polymère thermoplastique à travers une buse chauffée et en le déposant sur une plate-forme de fabrication. C’est une méthode nettement moins chère et plus rapide pour produire des prototypes par opposition aux technologies plus coûteuses telles que la stéréolithographie (SLA) ou le frittage sélectif au laser (SLS).

Au fur et à mesure que la technologie se développe, le processus d’impression 3D deviendra plus rapide et plus rentable, permettant à la R&D d’expérimenter différentes techniques et matériaux d’impression. Cela ouvre également la possibilité de concevoir des gabarits et des dispositifs peu coûteux pour la production, ainsi que la possibilité de développer en interne des moules pour la coulée de pièces en plastique et en caoutchouc.

ITL a récemment collaboré avec Kings College London (KCL) pour développer trois prototypes à utiliser dans un scanner IRM, exigeant que tous les composants soient en plastique et non-métalliques, se prêtant ainsi au processus d’impression 3D.

Tom Haydon, ingénieur en systèmes mécaniques, ITL, a commenté : « C’est l’outil parfait pour la recherche et le développement, car il nous permet de phototypes et de tester rapidement de petits composants dans un court laps de temps. Cela permet des modifications de conception hautement itératives qui n’étaient pas possibles avec les méthodes de fabrication traditionnelles.

Dan Hollands, ingénieur en mécanique, ITL, a déclaré : « L’impression 3D a joué un rôle énorme dans la R&D. Il offre une grande liberté pour développer des produits et repousser les limites de l’expérimentation – en tant que consultant en conception et sous-traitant, il permet à nos ingénieurs d’être plus radicaux avec nos conceptions et de tester des prototypes en interne avant de mettre en œuvre des changements.

Nous sommes entrés dans un monde où les prototypes sont construits à grande vitesse pour un prix considérablement inférieur, mais cette méthode ne convient pas à tous les projets. L’impression 3D est encore incapable de rivaliser avec les techniques de fabrication plus traditionnelles comme le moulage par injection en termes de rapidité et de coût. Pour plus d’informations, contactez polissage rhone-alpes .